Liverpool harus merespon kemenangan Man Utd di Liga Europa

Liverpool harus merespon kemenangan Man Utd di Liga EuropaAda momen tersendiri bagi penggemar Liverpool setelah Manchester United memenangkan Liga Europa pada hari Rabu. Saat itulah Jose Mourinho mendorong pemainnya menahan tiga jari, menandakan United telah meraih treble musim ini. Itu adalah klaim lemah yang memicu kenangan Liverpool tentang treble mereka sendiri pada tahun 2001, yang sebagian besar diejek sebagian oleh pendukung United sebagai “plastik” atau bahkan “Mickey Mouse” sebagai satu spanduk dengan halus menggambarkannya. Paling tidak Liverpool termasuk Piala FA, bukan Community Shield, yang oleh kebanyakan penggemar dianggap sebagai hadiah satu kali yang diberikan kepada pemenang pertandingan pra-musim.

Hiburan segera kembali memperhatikan dan introspeksi. Liverpool memulai musim ini – saat mereka memulai 37 sebelumnya – sebagai klub Inggris yang paling sukses. Kebanggaan itu sudah tidak berlaku lagi. Ini milik saingan mereka yang paling pahit. Pencarian jiwa tak terelakkan. Klub yang mereka kuasai pada akhir 1970-an adalah Aston Villa, sekarang hanyut tanpa tujuan di tengah Kejuaraan dengan hari-hari terbaik mereka yang sudah lama berlalu. Apakah itu nasib yang menanti Liverpool?

Sepertinya tidak mungkin tapi sampai The Reds mulai memenangkan piala lagi, ini adalah pertanyaan yang pasti bisa ditanyakan lebih sering. Mereka telah menang satu dalam 11 tahun terakhir namun mereka mengalami kekeringan yang sama sebelumnya. Ketika skuad Gerard Houllier memenangkan treble mereka, ia mengakhiri periode bera yang lain yang hanya melihat dua cangkir yang menang dalam 11 tahun sebelum itu. Setelah dominasi klub pada tahun 1970an dan 1980an, kekeringan seperti itu lebih menyakitkan daripada yang sekarang. Euforia yang menyambut perputaran besar Houllier dalam keberuntungan memicu kecaman fans United, treble klasik mereka tahun 1999 masih segar dalam pikiran. Persaingan yang intens bukan hanya tentang apa yang tim Anda lakukan – ini juga tentang apa yang tim lain tidak dapat melakukannya. Jika mereka berhasil memenangkan sesuatu, itu mungkin kebetulan atau tidak berarti.

Liverpool harus merespon kemenangan Man Utd di Liga Europa1Penggemar Liverpool yang bersuka cita pada saat itu bukanlah kegembiraan kesuksesan. Itu juga melihat sebuah tim membuktikan dirinya siap melakukan serangan terhadap kompetisi lain yang lebih substansial. Ini adalah tim yang memainkan setiap pertandingan tunggal. Setiap cangkir lari melaju ke final, bersamaan dengan musim liga 38 pertandingan yang dengan sendirinya menghasilkan tempat ketiga dan celah di Liga Champions. Penggemar Liverpool ebullient, yakin masa depan yang cerah terbentang di cakrawala. Ada perbandingan yang jelas dengan tim Mourinho. Houllier juga menambahkan secara tajam Community Shield dan European Super Cup ke dalam daftarnya dalam usaha yang aneh untuk mengembang prestasi yang sudah mengesankan.

Mereka juga bisa membosankan, tapi karena sifatnya sangat sulit dikalahkan. Dengan membangun fondasi yang begitu kokoh, Houllier bisa terus dan membangun sebuah dinasti Anfield yang baru. Sayangnya hal itu gagal terwujud namun tidak sampai Liverpool menyingkirkan Arsenal pada akhir yang luar biasa di tahun 2002, memenangkan 15 dari 16 pertandingan terakhir mereka untuk mendapatkan gelar tersebut. The Reds juga akan mencapai semifinal Liga Champions namun untuk mengatasi kekalahan mengejutkan Bayer Leverkusen. Masalah kesehatan Houllier mungkin adalah hal yang mencegahnya untuk tidak membawa Liverpool lebih jauh lagi, tapi sebenarnya ia tidak pernah benar-benar memahami bola sepak yang berkualitas yang dibutuhkan untuk melangkah lebih jauh ke depan. Penggantinya Rafa Benitez semakin dekat untuk mengembalikan Liverpool ke puncak sepakbola.

Klub sepak bola hebat harus memastikan mereka terus memperbaiki diri. Musim ganjil yang aneh sekarang dan lagi tidak akan cukup. Jurgen Klopp sekarang menghadapi tugas serupa. Pendarat kontinentalnya membangun tim dengan fondasi pertahanan yang kokoh, sementara Klopp telah mulai mengumpulkan tim yang pada harinya bisa sangat menarik namun terkenal tidak stabil. Mungkinkah mencangkokkan disiplin defensif dan taktis ke sisi seperti itu? Musim depan akan membuktikan apakah bisa dilakukan. Tidak mungkin orang Jerman diberi waktu untuk merobek rencananya dan memulai lagi, apakah dia cenderung melakukannya – yang juga nampaknya sangat diragukan. Houllier dan Benitez mengikuti template yang sudah digunakan oleh Bill Shankly sesaat sebelum era dominan Liverpool benar-benar dimulai. Timnya pada 1970-71 penuh dengan pemain muda baru, menyamai rekor defensif saat ini namun mencetak 42 gol mengejutkan di 42 pertandingan liga.

Mereka memang membuktikan perlawanan keras kepala, mencapai semifinal Piala UEFA dan final Piala FA. Secara bertahap, Liverpool menghiasi gaya mereka di bawah Bob Paisley, yang membangun pondasi Shankly. Pada tahun 1979 mereka memecahkan rekor liga, mencetak 85 gol dan kebobolan 16, bermain sepakbola yang menakjubkan. Itu telah memakan waktu satu dekade tapi satu masih dibumbui dengan piala. Tidak adil jika mengatakan The Reds telah menyerah untuk mencoba memenangkan banyak hal. Mereka telah mendarat tujuh cangkir sejauh abad ini, tetapi juga tampil di lima final lain yang kalah saat berada di posisi kedua di liga tiga kali. Bukannya mereka lenyap begitu saja. Mungkinkah kesuksesan United akhirnya akan mendorong klub tersebut untuk melakukan reawakening yang telah lama ditunggu?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *